O termo tijolo refere-se a pequenas unidades de material de construção, geralmente feitas de argila cozida e protegidas com argamassa, um agente de ligação composto de cimento, areia e água. Por muito tempo um material popular, o tijolo retém o calor, suporta a corrosão e resiste ao fogo.

Como cada unidade é pequena – geralmente 10 cm de largura e duas vezes mais de comprimento, o tijolo é o material ideal para estruturas em espaços confinados, bem como para desenhos curvos. Além disso, com uma manutenção mínima, os edifícios de tijolos geralmente duram muito tempo.

Vamos falar um pouco sobre como os tijolos são fabricados.

Matéria prima do tijolo de argila

Minerais de argila natural, incluindo caulim e xisto, compõem o corpo principal do tijolo. Pequenas quantidades de manganês, bário e outros aditivos são misturados à argila para produzir diferentes tonalidades, e o carbonato de bário é usado para melhorar a resistência química do tijolo aos elementos. Muitos outros aditivos foram usados ​​no tijolo, incluindo subprodutos da fabricação de papel, compostos de amônio, agentes umectantes, floculantes (que causam partículas para formar aglomerados soltos) e defloculantes (que dispersam esses aglomerados). Algumas argilas exigem a adição de areia ou grogue (material pré-moído e pré-queimado, como tijolo de sucata).

Uma grande variedade de materiais e métodos de revestimento é usada para produzir tijolos de uma determinada cor ou textura da superfície. Para criar um revestimento típico, a areia (o componente principal) é mecanicamente misturada com algum tipo de corante. Às vezes, um fluxo ou frita (um vidro contendo corantes) é adicionado para produzir texturas de superfície. O fluxo diminui a temperatura de derretimento da areia para que ela possa aderir à superfície do tijolo. Outros materiais, incluindo tijolos queimados e não queimados classificados, sienito nefelina e agregado classificado também podem ser usados.

Como fazer tijolo de argila?

O passo inicial na produção de tijolos é triturar e misturar as matérias-primas em um separador e triturador . Em seguida, a mistura de ingredientes desejada para cada lote específico é selecionada e filtrada antes de ser enviada para um dos três processos de modelagem de tijolos – extrusão, moldagem ou prensagem, o primeiro dos quais é o mais adaptável e, portanto, o mais comum.

Depois que os tijolos são formados e os procedimentos subsequentes são executados, eles são secos para remover o excesso de umidade que poderia causar rachaduras durante o processo de queima subsequente. Em seguida, eles são queimados em fornos e depois resfriados. Por fim, eles são desembaraçados – empilhados automaticamente, embrulhados com tiras de aço e acolchoados com protetores de canto de plástico.

Descreveremos cada etapa com mais detalhes abaixo.

Fabricação de tijolos

A fabricação de tijolos segue mais ou menos as mesmas técnicas de sempre, mudando geralmente o design dos tijolos apenas. (Foto: Khoi Capital)

Etapa 1: moagem, dimensionamento e combinação

Primeiro, cada um dos ingredientes é transportado para um separador que remove material de tamanho grande. Um triturador de mandíbula com placas de aço horizontais aperta as partículas, tornando-as ainda menores. Após a seleção das matérias-primas para cada lote de tijolos, uma tela de escalpelamento é frequentemente usada para separar os diferentes tamanhos de material.

O material do tamanho correto é enviado para os silos de armazenamento e o material de tamanho grande vai para um moinho de martelos, que o pulveriza com martelos de aço que se movem rapidamente.

O moinho usa outra peneira para controlar o tamanho máximo de partícula que sai do moinho, e a descarga é direcionada a várias peneiras vibratórias que separam o material de tamanho inadequado antes de ser enviado para a próxima fase de produção.

Etapa 2: extrusão e moldagem na produção de tijolos cerâmicos

Com a extrusão, o método mais comum de formação de tijolos, material pulverizado e água é alimentado em uma extremidade de um moinho, que usa facas em um eixo rotativo para cortar e dobrar o material em uma câmara rasa. A mistura é então alimentada em uma extrusora na extremidade do moinho. A extrusora geralmente consiste em duas câmaras.

O primeiro remove o ar da argila moída com um vácuo, evitando rachaduras e outros defeitos. A segunda câmara, um cilindro de alta pressão, compacta o material para que a broca possa extrudá-lo através da matriz. Depois de comprimido, o material plástico é forçado a sair da câmara através de um orifício de matriz de formato especial. A seção transversal da coluna extrudada é formada na forma da matriz. As seções do comprimento desejado são cortadas no tamanho certo com facas rotativas ou fios rígidos.

Na moldagem, a argila macia e úmida é moldada em um molde, geralmente uma caixa de madeira. O interior da caixa é frequentemente revestido com areia, o que fornece a textura desejada e facilita a remoção do tijolo formado do molde. A água também pode ser usada para ajudar na liberação. A prensagem, o terceiro tipo de formação de tijolos, requer um material com baixo teor de água. O material é colocado em uma matriz e depois compactado com um êmbolo de aço ajustado à pressão desejada. De forma mais regular e mais nítida no contorno do que os tijolos feitos com os outros dois métodos, os tijolos prensados ​​também apresentam sapos.

Etapa 3: chanfrando o tijolo

As máquinas de chanfrar foram desenvolvidas para produzir um sulco em tijolo para aplicações como pavimentação. Essas máquinas usam rolos para recuar o tijolo enquanto ele está sendo extrudado. Às vezes, eles são equipados com cortadores de arame para fazer chanfros e cortes em uma única etapa. Essas máquinas podem produzir até 20.000 unidades por hora.

Etapa 4: revestimento de tijolo

A escolha do revestimento de areia, também aplicado quando o tijolo é extrudado, depende de quão macio ou duro o material extrudado é. Um alimentador vibratório contínuo é usado para revestir materiais macios, enquanto que para materiais texturizados o revestimento pode precisar ser escovado ou enrolado. Para materiais mais duros, é utilizado um rolo de pressão ou ar comprimido e, para materiais extremamente duros, é necessário um jateamento de areia.

Etapa 5: secagem dos tijolos

Antes de o tijolo ser queimado, ele deve ser seco para remover o excesso de umidade. Se essa umidade não for removida, a água queimará muito rapidamente durante o disparo, causando rachaduras. Dois tipos de secadores são usados. Os secadores de túnel usam carros para mover o tijolo por zonas controladas pela umidade que evitam rachaduras. Eles consistem em uma longa câmara através da qual a mercadoria é empurrada lentamente. Fontes externas de ar quente circulado por ventilador são forçadas a secar para acelerar o processo.

Os tijolos extrudados são automaticamente colocados em linhas em duas barras paralelas. Os tijolos são então alimentados em racks especiais com dispositivos semelhantes a dedos que seguram vários pares de barras em várias camadas. Esses racks são então transferidos por vagões de transferência montados em trilhos ou por empilhadeiras para os secadores.

Etapa 6: forno de tijolos de argila

Após a secagem, o tijolo é carregado nos carros (geralmente automaticamente) e queimado a altas temperaturas em fornos chamados fornos. Em geral, os carros que movimentaram os tijolos durante o processo de secagem também são usados ​​para transportá-los através do forno do túnel. Esses carros são empurrados pelas zonas de temperatura mantidas continuamente no forno a uma taxa específica que depende do material.

A maioria dos fornos usa gás ou carvão como fonte de combustível. Os fornos de túnel mudaram de design, de fornos de alta carga e largura estreita para fornos mais curtos e de configuração mais baixa, que podem disparar mais tijolos. Esse tipo de projeto também levou a queimadores de chama de alta velocidade, chama longa e baixa temperatura, que melhoraram a uniformidade da temperatura e reduziram o consumo de combustível.

Etapa 7: configuração e embalagem para os tijolos

Depois que o tijolo é queimado e resfriado, ele é descarregado do carro do forno através do processo de desembaraço, que foi automatizado ao ponto em que quase todo o manuseio manual de tijolos é eliminado. Foram desenvolvidas máquinas de configuração automatizada que podem definir tijolos a taxas superiores a 18.000 por hora e podem girar o tijolo 180 graus.

Geralmente montada em fileiras com onze tijolos de largura, uma pilha é envolvida com tiras de aço e equipada com tiras de plástico que servem como protetores de canto. O tijolo embalado é então enviado para o local da obra, onde normalmente é descarregado usando empilhadeiras.

O futuro da fabricação de tijolos

Atualmente, o uso de tijolos permanece estável, em torno de sete a nove bilhões por ano, abaixo dos 15 bilhões usados ​​anualmente no início do século XX. Em um esforço para aumentar a demanda, a indústria de tijolos continua a explorar mercados alternativos e a melhorar a qualidade e a produtividade. A eficiência de combustível também melhorou e os fabricantes de tijolos podem até estar queimando seus tijolos com energia solar. No entanto, essas mudanças na tecnologia ocorrerão apenas se ainda houver uma demanda por tijolos.

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