Não há necessidade de sofrer com o calor do verão quando existem vários modelos de ar condicionado baratos, e de alta eficiência energética disponíveis. Quando usados para fornecer refrigeração só onde eles são necessários, condicionadores de ar ambiente são menos caros para operar do que unidades centrais e podem ser até mais eficientes que ventiladores, pois trabalham para melhorar a qualidade do ar também. Este guia irá ajudá-lo a encontrar o modelo que certo para você.

Eficiência energética do ar condicionado

O Selo PROCEL é um ótimo indicador da eficiência energética de um ar condicionado mas, em hipótese alguma, deve ser o único critério. Isso porque diferentes empresas usam diferentes tecnologias para fazer o ar resfriar, o que pode ser mais eficiente para resfriar um tipo ou outro de ambiente, exigindo mais ou menos do ar condicionado. Testes, avaliações, comparativos e o boca a boca podem oferecer informações de energia que o selo PROCEL pode não disponibilizar, principalmente coisas mais subjetivas, como quanto tempo o ar condicionado leva para começar a fazer efeito em um dado ambiente ou quanto tempo leva pro “motor” armar, ambas informações importantes no critério de eficiência energética.

A potência certa do ar condicionado

A capacidade de refrigeração necessária para um aparelho de ar condicionado depende do tamanho da sala a ser arrefecida, da quantidade de pessoas que usarão a sala ao mesmo tempo e se a sala recebe sol direta ou indiretamente, e por quanto tempo no dia.

Muitas pessoas compram um ar condicionado que é muito grande, pensando que vai proporcionar uma melhor refrigeração. No entanto, um ar condicionado grande demais vai desperdiçar energia. Os condicionadores de ar remover tanto calor quanto umidade do ar. Se a unidade for muito grande, ele vai arrefecer o quarto rapidamente, mas apenas remover parte da umidade. Isso deixa a sala com uma sensação úmida, pegajosa. Uma unidade de tamanho adequado irá remover a umidade eficazmente enquanto resfria o ambiente.

Usando uma calculadora online para potência do ar condicionado

Existem várias calculadoras online, e a fórmula por elas usada pode variar um pouco, dando diferentes resultados para a potência que você precisa no seu ar condicionado. É seguro dizer que você precisa assumir uma margem de erro de 2.000 BTUs (unidade de potência do ar condicionado) para mais ou para menos. Para mais, por exemplo, se sua região tiver ondas de calor muito fortes ou grandes picos de temperatura inesperados. Para menos, se sua região tiver muito vento, mesmo em dias muito quentes.

Como escolher ar condicionado

Todo ar condicionado pode ser bom, desde que o dono tenha feito o dever de casa para escolher o modelo certo. (Foto: www.build.com.au)

 

Requisitos de instalação para o ar condicionado

Verifique se o sistema elétrico da sua casa pode atender aos requisitos de energia da unidade, tanto na questão de voltagem (110 ou 220) quanto na questão da amperagem do ar condicionado. Hoje em dia, praticamente todos os modelos são de 220 volts, mas é possível instalar modelos de 220 volts em sistemas de 110 volts usando um transformador e um disjuntor dedicado ao ar condicionado. A contratação de um eletricistas certificado e qualificado ou uma empresa de instalação de ar condicionado é necessária para garantir que o circuito elétrico de sua casa aguentará a carga extra exigida pelo ar condicionado, sem riscos para os moradores.

É precisa também um espaço externo extra para que haja a troca de ar entre o ambiente interno e externo. Alguns condomínios podem ter regras na instalação de um ar condicionado, ou você pode ter pouco espaço no lado externo da casa para fazer modificações. Por isso, leia todas as regras do seu condomínio e estude a estrutura de sua residência para fazer quaisquer adaptações antes da compra do aparelho.

Itens opcionais de um ar condicionado

São itens opcionais de um ar condicionado, mas altamente recomendados na hora de escolher:

Um filtro que desliza para fora facilmente para a limpeza regular

Controles de fácil compreensão

Leitura digital para a regulação do termostato

Um temporizador incorporado

Filtro HEPA

Cuidados ao instalar o ar condicionado

Um pouco de planejamento antes de instalar o aparelho de ar condicionado vai economizar dinheiro e energia. A unidade deve estar nivelada quando instalada, de modo que o sistema de drenagem no interior e outros mecanismos vão operar eficientemente. Se possível, instale o aparelho em um local sombreado no norte da sua casa ou do lado leste. Luz do sol direta no permutador de calor externo da unidade diminui a eficiência em até 10%. Você pode plantar árvores e arbustos para sombrear o ar condicionado, mas não bloqueie o fluxo de ar.

Não coloque lâmpadas ou televisores perto do termostato do seu ar-condicionado. O termostato detecta calor desses aparelhos, que podem fazer o ar condicionado funcionar mais tempo do que o necessário.

Defina a temperatura do ar condicionado na mais alta e confortável temperatura possível. Quanto menor diferença entre as temperaturas interna e externa, mais a redução na sua fatura da energia elétrica. Não ajuste o termostato em um ambiente mais frio do que o normal quando você ligar o aparelho de ar condicionado. Isso não vai fazê-lo arrefecer a sua casa mais rápido e pode resultar em refrigeração excessiva e gasto desnecessário.

Defina a velocidade do ventilador em alta, exceto em dias muito úmidos. Quando a umidade é alta, defina a velocidade do ventilador em baixo para maior conforto. A baixa velocidade em dias úmidos irá arrefecer a sua casa melhor e vai remover mais a umidade do ar por causa do lento movimento de ar através do equipamento de refrigeração.

Considere o uso de um ventilador interior. Em conjunto com o seu ar condicionado de janela para espalhar o ar resfriado de forma mais eficaz através de sua casa, sem aumentar muito o consumo de eletricidade.

Contrate uma empresa especializada. E não se esqueça de perguntar se eles fazem toda a instalação, incluindo a parte hidráulica e elétrica. Muitas empresas apenas instalam o ar sem conectá-lo a fios ou à rede hidráulica de sua casa. Verifique na ligação antes de assinar qualquer papel ou confirmar o serviço.

Como determinar o tamanho correto do ar condicionado?

Para determinar o tamanho correto do condicionador de ar para um ambiente, siga estes passos:

Determine a metragem quadrada da área a ser resfriado.

Determine a capacidade de resfriamento correto de acordo com a metragem e a incidência do sol (valores aproximados):

Área 6 a 9 m²: 7.000 BTUs para sol da manhã, a tarde ou o dia todo.

Área de 10 a 12 m²: 7.000 BTUs para sol da manhã, a tarde ou o dia todo.

Área de 13 a 17m²: 12.000 BTUs para sol da tarde ou o dia todo; 9.000 BTUs para sol da manhã.

Área de 18 a 25m²: 18.000 BTUs para sol da tarde ou o dia todo; 12.000 BTUs para sol da manhã.

Área de 26 a 30m²: 22.000 BTUs para sol da tarde ou o dia todo; 18.000 BTUs para sol da manhã.

Área de 31 a 40m²: 22.000 BTUs para sol da tarde ou o dia todo; 22.000 BTUs para sol da manhã.

Área de 50m²: 30.000 BTUs para sol da tarde ou o dia todo; 22.000 BTUs para sol da manhã.

Área de 60m²: 30.000 BTUs para sol da tarde ou o dia todo; 22.000 BTUs para sol da manhã.

Área de 70m²: 30.000 BTUs para sol da tarde ou o dia todo; 30.000 BTUs para sol da manhã.

Faça os ajustes para as seguintes circunstâncias:

Se o ambiente é fortemente protegido (insulado) e sombreado, reduza a capacidade em 10 por cento;

Se o quarto é muito ensolarado ou abafado, aumente a capacidade em 10 por cento;

Se mais de duas pessoas ocupam regularmente o ambiente, adicione 600 BTUs para cada pessoa adicional;

Se o aparelho for utilizado em ambiente com aparelhos eletrônicos (computadores, televisores, home theaters etc.), adicione 600 BTUs para cada aparelho;

Se o aparelho for utilizado em uma cozinha, aumente a capacidade em 4.000 BTUs.

Ambientes que estão ligados por entradas abertas permanentemente e mais amplas do que cinco metros devem ser considerados como um ambiente extra e sua metragem quadrada deve ser somada à potência do ar condicionado.

Ar condicionado split ou de janela?

Outro fator decisivo é se você quer um AC janela ou um modelo split, que separa o condensador do ar condicionado em uma unidade diferente. Embora as unidades de janela sejam mais baratas e fáceis de instalar, modelos split são mais silenciosos, esteticamente mais agradáveis e proporcionam uma melhor distribuição do ar.

Preço do ar condicionado

O preço é outro fator importante a considerar, já que mais recursos e mais altas classificações e avaliações são responsáveis por um preço mais elevado. Novas tecnologias, como o inversor térmico e a opção de usar o ar condicionado para ar quente adicionam bons valores sobre o preço final do ar condicionado. Designs exclusivos também encarecem os aparelhos, mas não fazem muita diferença na eficiência térmica do ar condicionado, sendo uma escolha mais subjetiva. Quando possível, compre um modelo com inversor (inverter), pois são mais eficientes energeticamente. Mas julgue como mais importância a potência do ar condicionado do que essa tecnologia, visto que maiores modelos podem ter preços proibitivos com novas tecnologias, e pegar um modelo menor só por causa da nova tecnologia pode ser trocar os pés pelas mãos.

Manutenção e limpeza do ar condicionado

Um ar condicionado é como um carro, e eles precisam de manutenção regular para permanecer em melhor condição e ótimo desempenho. Uma vez instalado, deve haver uma manutenção regular, de preferência trimestralmente, incluindo a limpeza completa do aparelho e verificação de necessidade da troca dos filtros.

Serviços pós-venda do ar condicionado

Serviços pós-venda, tempo extra de garantia e ampla rede de assistências técnicas autorizadas são, certamente, uma vantagem para a sua compra. Procure uma marca orientada a serviços que tem as capacidades e boa rede para atender a necessidade de manutenção de seu produto.

Outras características importantes do ar condicionado

A maioria dos aparelhos de ar condicionado vêm com uma função de desumidificação, que reduz a umidade no ar para maior refrigeração e mais conforto. Também é importante verificar os níveis de ruído do modelo, que podem variar entre 19-60 decibéis. A função timer/temporizador num ar condicionado é útil, uma vez que ajusta automaticamente a temperatura durante a noite. A unidade deverá também ter uma opção de reinício automático para ajudar a restaurar o último ajuste, após uma interrupção de energia.

Você tem um ar condicionado em casa? Ele atende às suas necessidades? Como você escolheu o modelo?

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